Mulheres lidando com a mudança: pobreza urbana e política diária no norte de Moçambique

Autora: Margareta Espling
Tradutora: Amanda Martins
Terceira parte do livro “Políticas corporais e mulheres cidadãs — Experiências Africanas”. Clique para ler o texto anterior sobre Mulheres no Cinturão de Cobra Zambiano.

Agradecimento

Este artigo é baseado no trabalho de campo da primeira fase de um projeto de pesquisa chamado Tracking Women’s Livelihood in Urban Mozambique, financiado por Sida/Sarec (2008–10).

O foco deste projeto é duplo: i) um estudo longitudinal de mulheres entrevistadas individualmente em meados dos anos 90, e ii) um estudo intergeracional enquanto os filhos das mulheres são entrevistados sobre suas estratégias de sustento desde que deixaram as casas de suas mães. Os nomes de mulheres individuais são fictícios.

Há muito que Moçambique está entre os países mais pobres do mundo, mas desde meados da década de 1990 a sua economia experimentou uma recuperação e um crescimento notáveis. Em 2001, Moçambique atingiu o ponto de redução da dívida com a iniciativa HIPC (Países pobres altamente endividados) reforçada do FMI e do Banco Mundial e, portanto, é visto como uma história de sucesso pelos proponentes de reformas de ajustamento estrutural.

Embora seja frequentemente argumentado que a incidência da pobreza foi reduzida por meio de reformas de políticas, os dados econômicos indicam níveis elevados de desigualdade e pobreza ampliada no país (Virtanen & Ehrenpreis 2007).

Sob tais circunstâncias econômicas, é interessante descobrir como as pessoas comuns, muitas vezes pobres e vulneráveis, estão lidando com a vida cotidiana. É particularmente interessante descobrir como o crescimento econômico e a redução da incidência da pobreza relatados em nível nacional agregado são refletidos, ou não, em nível micro, examinando como as estratégias de subsistência de famílias individuais se desenvolveram ao longo do tempo.

Historicamente, tem havido uma associação clara entre crescimento econômico e urbanização; no entanto, em grande parte da África Subsaariana, essa ligação não foi evidente e, em vez disso, o local da pobreza mudou para as áreas urbanas à medida que crescem a uma taxa sem precedentes (Rakodi 2002; Bryceson 2006a).

Com a recessão econômica e as políticas de ajuste estrutural durante as décadas de 1980 e 90, as populações urbanas foram atingidas de maneira particularmente dura e o número de pessoas em busca de oportunidades de geração de renda na economia informal aumentou dramaticamente.

À medida que mais pessoas entram em atividades informais, a competição aumenta e a renda diminui, aumentando a pobreza urbana e a vulnerabilidade, levando as famílias urbanas a experimentar estratégias de subsistência. Os agregados familiares mais pobres e vulneráveis, que frequentemente são chefiados por mulheres, são forçados a adotar estratégias que lhes permitam sobreviver no dia-a-dia, mas não para melhorar a sua situação de vida e bem-estar (Rakodi 2002, Bryceson 2006b).

A população urbana também cresceu drasticamente em Moçambique. Entre 1980 e 1997, a taxa de crescimento foi de 6,2% ao ano devido à reclassificação e à migração rural-urbana, especialmente durante o conflito armado (ine 1997), e em 2004 36% da população era urbana.

Além disso, Moçambique não é exceção no quadro geral da África Subsaariana e a população urbana enfrentou enormes dificuldades durante os tempos de conflito armado, ajuste estrutural e crise econômica nas décadas de 1980 e 1990.

Este artigo parte de minha própria pesquisa feita em meados da década de 1990 sobre como as mulheres com acesso limitado a recursos em três comunidades urbanas em Moçambique adaptaram suas estratégias de subsistência para lidar com circunstâncias em mudança dramática em sua sociedade; principalmente a guerra de desestabilização, bem como o ajuste estrutural e as políticas de liberalização econômica (Espling, 1999).

Inspirado no artigo de Whitehead (2002) Tracking Livelihood Change, este artigo visa ilustrar como os meios de subsistência das mesmas mulheres individuais evoluíram ao longo dos anos, à medida que processos de mudança social e econômica estão continuamente em andamento.

Em foco neste artigo estão as mulheres que vivem em um bairro na cidade de Montepuez, na periferia do norte de Moçambique, que foram entrevistadas para o meu estudo em meados dos anos 90. Para o estudo de acompanhamento, o rastreamento inicial das mesmas 21 mulheres foi realizado no início de 2007: 16 mulheres foram encontradas e entrevistadas, duas haviam se mudado, uma estava viajando e duas morreram. Trabalho de campo adicional e mais elaborado foi realizado em outubro de 2008, quando 15 mulheres foram entrevistadas (a mulher em viagem estava de volta e duas das mulheres entrevistadas em 2007 haviam falecido).

As principais ferramentas de pesquisa utilizadas foram entrevistas semiestruturadas, conversas informais e observação em propriedades e na vizinhança.

O ponto de vista teórico é que as atividades cotidianas e estratégias de subsistência de mulheres (e homens) em lugares específicos devem estar relacionadas a contextos mais amplos de mudança social e econômica (Ellis 1998; Murray 2002; Rakodi & Lloyd-Jones 2002; Oberhauser et al. 2004). Uma estrutura de meios de subsistência é adotada em uma perspectiva teórica de geografia política crítica combinada com uma abordagem de gênero orientada para o ator: a agência de gênero informa e molda as estratégias individuais da política cotidiana em lugares específicos (Whitehead 2002; Oberhauser et al. 2004; Painter e Jeffrey 2009). As estratégias de subsistência das mulheres estão, portanto, continuamente se adaptando em resposta à reestruturação econômica.

Este processo de adaptação representa interseções complexas de identidades de gênero e condições materiais, realizadas dentro das relações de poder existentes em lugares específicos, moldadas por instituições sociais locais e nacionais.

A fim de relacionar as mudanças nos meios de subsistência das mulheres no norte de Moçambique a contextos mais amplos de mudança econômica e social, este artigo começa com uma visão geral da reestruturação econômica de Moçambique durante a última década, com foco na pobreza, agricultura de pequena escala e desigualdade regional.

Com políticas de liberalização de mercado e privatização num contexto de relativa estabilidade política, Moçambique experimentou uma recuperação econômica com elevados níveis de crescimento do PIB desde meados da década de 1990, o crescimento médio do PIB na última década foi de cerca de 8% ao ano (eiu 2007).

Taxas de crescimento muito divergentes em diferentes setores levaram a profundas mudanças estruturais na economia do país. O setor de exportação dinâmico e de capital intensivo dominado por megaprojetos está crescendo, fortemente impulsionado por grandes aportes de investimentos estrangeiros diretos (FDI). O resto do setor privado, no entanto, está tendo um desempenho bem abaixo do seu potencial, assim como o setor agrícola com produtividade bem abaixo da média africana e regional (Virtanen & Ehrenpreis 2007; eiu 2007 & 2008).

Então, qual tem sido o impacto dos altos níveis de crescimento econômico na redução da pobreza e na desigualdade? A incidência da pobreza foi reduzida de 69% em 1996–97 para 54% em 2002–03 e, mesmo que a tendência fosse encorajadora, mais da metade da população ainda vivia na pobreza absoluta.

Em 2007, estima-se que 74% da população vivia com menos de 2 dólares por dia, e Moçambique tinha o índice de desenvolvimento humano mais baixo na Comunidade de Desenvolvimento da África Austral (eiu 2008).

A nível nacional, 57% do aumento do consumo ocorreu entre os cincos mais ricos da população, contra apenas 8% entre os mais pobres. Nas áreas rurais, a distribuição foi ainda mais distorcida; mais de 70% na quinta renda mais alta, enquanto menos de 3% na mais pobre.

De acordo com Virtanen & Ehrenpreis (2007: 5), “o recente crescimento econômico em Moçambique não pode, portanto, ser considerado pró-pobre”. Da mesma forma, Tvedten et al. (2009) encontraram condições de desigualdade, pobreza profunda e vulnerabilidade em seus estudos de três comunidades locais.

A incidência da pobreza foi reduzida de 69% em 1996–97 para 54% em 2002–03 e, mesmo que a tendência fosse encorajadora, mais da metade da população ainda vivia na pobreza absoluta. Em 2007, estima-se que 74% da população vivia com menos de 2 dólares por dia, e Moçambique tinha o índice de desenvolvimento humano mais baixo na Comunidade de Desenvolvimento da África Austral (eiu 2008). A nível nacional, 57% do aumento do consumo ocorreu entre os quintos mais ricos da população, contra apenas 8% entre os mais pobres. Nas áreas rurais, a distribuição foi ainda mais distorcida; mais de 70% na quinta renda mais alta, enquanto menos de 3% na mais pobre. De acordo com Virtanen & Ehrenpreis (2007: 5), “o recente crescimento econômico em Moçambique não pode, portanto, ser considerado pró-pobre”. Da mesma forma, Tvedten et al. (2009) encontraram condições de desigualdade, pobreza profunda e vulnerabilidade em seus estudos de três comunidades locais.

Eles argumentam que a base para a pobreza crônica contínua é que o amplo desenvolvimento econômico geralmente não ‘goteja’ para beneficiar os mais pobres. Eles também encontraram sinais claros de uma feminização contínua da pobreza, já que as mulheres muitas vezes vivem na dependência econômica e não têm direitos seguros à terra, moradia e outros recursos essenciais.

Em termos regionais, há uma continuação do viés sulista na alocação de recursos herdado da época colonial, o que tende a perpetuar a desigualdade regional. Como parte desse processo, os fortes laços econômicos anteriores à independência com a África do Sul foram restabelecidos por meio de altos ingressos de FDI e comércio.

Cerca de 90% do FDI e 77% do investimento privado total em Moçambique foi feito na região sul. Quase 80% dos investimentos em infra-estruturas de transporte ocorrem em torno dos corredores de desenvolvimento, especialmente o Corredor de Desenvolvimento de Maputo, e cerca de 90% do investimento privado total na indústria transformadora ocorre na região de Maputo.

Curiosamente, o impacto sobre o desenvolvimento local desses grandes projetos de investimento foi mínimo; em vez disso, a incidência da pobreza aumentou na região sul (Virtanen & Ehrenpreis 2007; eiu 2007).

A enorme importância da agricultura de pequena escala na redução da pobreza se deve ao seu papel dominante nas atividades econômicas das pessoas.

Cerca de 80% da população economicamente ativa está engajada no setor agrícola e quase 90% das mulheres trabalham principalmente na agricultura de pequena escala.

Os pequenos agricultores com um tamanho médio de fazenda de 1,4 hectares constituem quase toda a comunidade agrícola e cultivam 95% da área total cultivada. Nas áreas rurais, a agricultura de subsistência fornece cerca de metade da renda total; o restante vem principalmente das vendas de produtos agrícolas e animais, complementados principalmente pela extração de recursos naturais (Virtanen & Ehrenpreis 2007; eiu 2008).

O crescimento do setor agrícola do pós-guerra é o resultado de um aumento na produção de alimentos de subsistência dos pequenos proprietários, principalmente por meio de uma expansão das áreas sob cultivo e aumento da mão-de-obra.

Esta recuperação é baseada em tecnologia previamente aplicada; cerca de 90% dos agricultores ainda preparam suas terras com enxada (Virtanen & Ehrenpreis 2007). A política nacional atual visa modernizar o setor agrícola, que constitui uma parte importante da estratégia de redução da pobreza do governo.

Ao focar no aumento da produtividade agrícola e na eficiência dos mercados rurais, a ideia é que os pequenos agricultores se envolverão mais na agricultura comercializada de alimentos e culturas de rendimento (eiu 2008). Segundo Virtanen & Ehrenpreis (2007: 12), o desafio é “transformar o atual sistema de agricultura de subsistência, que se caracteriza pela dispersão geográfica, pequenas unidades e baixa produtividade, em um sistema eficiente de orientação comercial”. Além disso, o investimento na agricultura a nível nacional continua extremamente baixo.

Montepuez é uma capital de distrito rural e um dos maiores centros urbanos da região periférica do norte. De acordo com o perfil do distrito (mae 2005), a agricultura de subsistência é de longe a atividade econômica dominante envolvendo quase todas as famílias e 92% da mão de obra.

Homens e mulheres trabalham na terra e, do total de pessoas que trabalham na agricultura, 35% são crianças de ambos os sexos com menos de 10 anos. Cerca de 98% das mulheres são trabalhadoras agrícolas em propriedades familiares ou em seus próprios terrenos.

O tamanho médio das terras agrícolas é de 1,4 hectares, com 54% das propriedades sendo menos de 1 ha. Para a maioria, as terras não são tituladas, mas sim utilizadas em regime de família/agregado familiar, normalmente chefiado por um homem. As mulheres chefiam cerca de 10% das famílias no distrito.

A organização social local dos Macúas é matrilinear, mas foi gradativamente influenciada pela organização patrilinear através da religião, colonialismo e modernização.

Os meios de subsistência de gênero abrangem as realidades materiais e processos ideológicos que moldam e são moldados por estratégias econômicas em diversos locais geográficos (Oberhauser et al. 2004: 205).

Quando entrevistadas em meados da década de 1990, a principal atividade de subsistência de todas as 21 mulheres, exceto uma, era a agricultura de subsistência. A exceção era um professor de escola primária, que também cultivava alimentos para o sustento doméstico. As mulheres estavam todas envolvidas nas mesmas atividades de sempre.

A maioria das mulheres vivia com os maridos, a maioria trabalhando juntas no campo da família, sustentando o lar em conjunto. No entanto, houve sinais de mudança indicando a tendência geral de aumento da necessidade de acesso a dinheiro na sociedade urbana.

Havia duas novas tendências nas atividades de sustento dessas mulheres. Uma era que muitas mulheres haviam adaptado suas atividades para obter uma renda. Essas atividades estavam todas relacionadas à agricultura ou extração de recursos naturais, mais comumente para vender alguns de seus produtos, fazer cerveja ou cortar lenha para vender. A outra tendência era que antes as mulheres trocavam produtos alimentícios ou cerveja local por mão de obra em seus campos, ao passo que em meados dos anos 90 a maioria das pessoas não trabalhava sem remuneração.

Consequentemente, as mulheres precisavam ganhar uma renda extra para pagar pelo trabalho. As mulheres estavam todas envolvidas em várias combinações de redes sociais. A família e os parentes eram muito importantes, tanto nas áreas rurais como nas urbanas.

Bons vizinhos e amigos também eram muito importantes, pois essas relações estavam inseridas no cotidiano, baseadas na proximidade e na confiança. Algumas mulheres formaram grupos de apoio de amigas, Nanchunawe, organizadas em torno de atividades como cerimônias fúnebres e contribuições de condolências, ritos de iniciação, reuniões sociais e trabalho rotativo nos campos umas das outras.

Mais de uma década depois, ao retornar a Montepuez para acompanhar como as situações de sustento das mulheres haviam evoluído ao longo dos anos, o quadro geral era praticamente o mesmo de antes. A agricultura de subsistência ainda era a atividade completamente dominante, complementada por atividades geradoras de renda, como venda de produtos agrícolas, fabricação de cerveja e álcool, corte de lenha e junco (para telhado) para venda.

No entanto, as adaptações das atividades de subsistência foram feitas principalmente devido à mudança na composição da família, bem como devido às mudanças nas circunstâncias econômicas e sociais na sociedade.

A composição dos agregados familiares das mulheres sofreu alterações ao longo dos anos, o que influenciou a organização social e econômica dos agregados familiares.

Um terço das mulheres entrevistadas eram casadas, algumas com novos maridos em comparação com uma década atrás, um terço das mulheres tinham perdido seus maridos e outro terço das mulheres eram viúvas ou separadas há uma década e ainda viviam sem marido, em geral indicando uma mudança no sentido de menos homens adultos nessas famílias.

Ao mesmo tempo, os filhos das mulheres cresceram e gradualmente deixaram de se casar e construir suas próprias famílias. Esta tendência leva à diminuição dos recursos de trabalho dentro das famílias, tanto em número quanto na força corporal das mulheres devido à velhice e à doença, o que é vital em uma situação de subsistência totalmente dependente de uma economia agrícola com trabalho intensivo.

A diminuição do número de indivíduos fisicamente aptos nas famílias limita o número e a variedade de atividades realizadas, bem como o tempo despendido em cada uma dessas atividades, levando à diminuição da produção e enfraquecimento da economia doméstica em termos de acesso a vários tipos de recursos.

Algumas das famílias haviam sido reconstruídas durante a década que se passou para incluir outros indivíduos que compartilhavam de atividades produtivas, geradoras de renda e reprodutivas, mais comumente uma filha que voltou a morar com sua mãe.

Em meados dos anos 90, Ancha era casada e tinha uma filha em casa. A filha estava na escola, mas ajudava nas tarefas domésticas. A principal atividade de Ancha era a agricultura de subsistência. Ela trabalhava sozinha em seus campos, enquanto seu marido tinha seus próprios campos. Para ganhar dinheiro para comprar roupas e outras necessidades, ela geralmente vendia parte de sua produção ou lenha. Ancha tinha uma grande rede familiar morando nas proximidades e participava de um grupo de Nanchunawe. Ela poderia obter ajuda e apoio de suas amigas ou de sua rede familiar. Ela achava que eles estavam sustentando bem sua casa.

Em 2008, Ancha se divorciou. A filha casou-se e mudou-se para Pemba, no litoral, mas uma filha mais velha, casada, adoeceu mentalmente e voltou para a casa da mãe com três dos seus filhos. Os meninos mais velhos ajudavam na casa, enquanto a mãe não fazia nada.

Em janeiro de 2007, Ancha e sua família moravam em uma casa velha em ruínas, mas em outubro de 2008 eles se mudaram para uma nova casa construída pela filha casada de Ancha em Pemba, porque as fortes chuvas levaram a casa velha.

Ancha ainda estava fazendo trabalho agrícola: em seus próprios campos, bem como membro de uma associação de mulheres mais velhas. No seu próprio campo produzia milho, amendoim e mandioca, dos quais vendia uma parte para comprar as suas necessidades básicas. Ela também cortava lenha para vender. A associação de 50 mulheres cultivava arroz e sua produção aumentou consideravelmente.

Uma parte foi vendida e o dinheiro depositado em um banco (mas ela não sabia para quê!). Uma parte foi dividida entre os membros para consumo e uma parte foi guardada para sementes. Ancha era a única provedora de sua casa; ela estava se sentindo bem, embora suas forças físicas estivessem enfraquecendo e a produção de subsistência tivesse diminuído desde a partida do marido.

Devido ao trabalho conjunto da associação, Ancha já não conseguia trabalhar tanto nos seus próprios campos. Sua maior preocupação era a filha doente. Tanto a rede familiar de Ancha quanto sua filha mais nova a apoiaram com comida, roupas e dinheiro. Ancha ainda estava em um grupo de Nanchunawe, suas atividades envolvendo apoio mútuo em cerimônias fúnebres e trabalhando nos campos umas das outras.

O nível de agência de Ancha baseava-se em seu acesso limitado a recursos, os principais recursos sendo sua força corporal enfraquecida e sua rede familiar.

Como única provedora em uma família de cinco pessoas, ela se juntou à associação de mulheres mais velhas para produzir arroz a fim de obter alimentos e renda além do que ela mesma era capaz de produzir.

A mudança geral em curso na sociedade é o aumento da necessidade de acesso ao dinheiro, e uma observação geral é que muito mais pessoas estão ativas em várias formas de comércio informal de muitos outros tipos de bens.

A opinião geral entre as mulheres entrevistadas era que as mulheres, em particular, tornaram-se muito mais ativas economicamente fora de casa em vários tipos de atividades geradoras de renda.

Uma atividade que parece ter crescido em todo o bairro, especialmente entre as mulheres, é a produção e venda de Cabanga e Nipa. Cabanga é uma cerveja local que leva alguns dias para ser produzida; Nipa requer maior investimento de tempo e dinheiro; é uma bebida mais forte e os produtores precisam comprar açúcar para poder fazer.

Várias das mulheres entrevistadas estavam envolvidas nesse tipo de produção para complementar a renda familiar, com base em seus próprios produtos agrícolas quando disponíveis, caso contrário, em ingredientes comprados.

Outro processo recente é a expansão das terras agrícolas, provavelmente por três razões principais: paz e estabilidade relativa, maior necessidade de dinheiro e o fato de que hoje em dia há muito mais coisas para comprar nos mercados locais. Os dois últimos estão interrelacionados e são ambos incentivos para aumentar a produção agrícola para o mercado, seja de culturas alimentares tradicionais ou entrando na produção de culturas comerciais.

Em meados dos anos 90, a principal atividade de Teresa era a agricultura de subsistência. Para ganhar dinheiro, produzia cabanga e bolos para vender fora de casa.

Em 2008, Teresa se casou com um novo marido que trabalhava sazonalmente na fábrica de algodão local. Teresa dependia de duas atividades principais para sustentar sua família: agricultura, bem como produção e venda de Nipa. Sazonalmente e nos fins de semana, Teresa e o marido trabalhavam juntos nos campos.

Teresa tinha um antigo campo onde produzia amendoim e sorgo. Há dois anos abriram três novos campos onde produzem arroz, milho e mandioca. Os novos campos foram abertos com trabalhadores contratados, que eram pagos em dinheiro e também com Nipa. Como o tamanho de suas terras agrícolas aumentou consideravelmente, a renda em dinheiro do marido é usada para pagar os trabalhadores agrícolas.

Com o aumento da produção agrícola, Teresa pode vender parte da produção, parte do milho é usado para a produção de Nipa e o resto é consumido. A produção e venda de Nipa é realizada durante todo o ano e é considerada a atividade mais importante para atenuar a vulnerabilidade do agregado familiar.

Em sua casa, Teresa tem acesso a uma base de recursos mais ampla, incluindo a renda em dinheiro de seu marido, aumentando sua agência de gênero. Esses recursos têm sido usados ​​para ampliar sua base de recursos naturais por meio do acréscimo de sua área de terra a fim de aumentar ainda mais a produção agrícola para consumo e venda, bem como para insumos na produção de bebidas alcoólicas, trazendo a renda regular isso é altamente valorizado.

Todas, exceto três das mulheres entrevistadas em meados dos anos 90, eram membros de grupos de Nanchunawe, uma rede de reciprocidade principalmente social e cultural na época. Mais de uma década depois, todas as mulheres entrevistadas eram membros de grupos de Nanchunawe, mesmo as três que não pertenciam a nenhum grupo na fase anterior.

A principal mudança dentro dessas redes foi o acréscimo da reciprocidade econômica rotativa em poupanças e créditos, stique, que não existia em nenhum dos grupos encontrados em meados dos anos 90, novamente indicando maior monetização nesta economia baseada na agricultura.

O sistema de reciprocidade econômica local funciona para que as integrantes do grupo decidam sobre um valor mínimo com que todas devem contribuir a cada reunião de uma rodada, cabendo a cada uma somar o mínimo de acordo com suas possibilidades. A mulher que recebe a quantia global deve devolver o montante mínimo mais os mesmos montantes adicionais às mesmas pessoas que adicionaram quaisquer quantias à quantia global que recebeu.

Em alguns grupos, as mulheres também adicionam ‘um presente’ à contribuição em dinheiro, normalmente algum item doméstico, como uma xícara, um prato ou mesmo uma capulana (tecido tradicional), que da mesma forma deve ser dado à mesma pessoa que acrescentou ‘um presente ’em primeiro lugar.

Em meados dos anos 90, Maria era casada e tinha sete filhos em casa. Seu marido estava desempregado e ela se considerava a única provedora de todos que viviam em sua casa.

Maria tinha três campos que cultivava sozinha, o marido ajudando de vez em quando, mas não regularmente. Às vezes, ela contratava trabalhadores para trabalhos intensivos. Maria não vendia nenhum de seus produtos; em vez disso, ela usava uma parte para produzir Cabanga e Nipa para vender. Ela ganharia mais vendendo cerveja do que vendendo sua produção.

O dinheiro era usado para pagar trabalhadores agrícolas. Maria também estava tentando abrir mais um campo para a produção de algodão — ela tinha seis homens trabalhando ali — para ganhar ainda mais dinheiro. Maria tinha algumas amigas a quem poderia pedir apoio, mas não era membro de nenhum grupo de Nanchunawe.

Em 2008, Maria se divorciou, morava com cinco filhos e todos iam à escola. Maria era a única provedora de sua casa; ela trabalhava mais do que antes e produzia mais. As principais atividades de Maria ainda eram a agricultura e a produção de Cabanga e Nipa. A cerveja era produzida para venda o ano todo e a renda destinada à compra de utensílios domésticos, ao pagamento de mensalidades e material escolar, bem como ao pagamento de trabalhadores agrícolas.

O trabalho contratado também pode ser pago em produtos ou cerveja. Gradualmente, Maria ampliou sua área de terra com a contratação de trabalhadores, e sua produção aumentou constantemente. Seu negócio estava indo bem!

Em 2007, Maria investiu muito em uma grande casa nova com telhado de folha de zinco. Em 2008, a casa foi completamente destruída por fortes chuvas e eles construíram uma nova casa menor para a qual as placas de zinco foram transferidas. Maria também comprou uma pequena casa na aldeia onde fica quando trabalha no campo, ela também comprou uma bicicleta para poder transportar ela mesma seus produtos para a cidade.

Nos últimos dois anos, Maria fez parte de um grupo de Nanchunawe. Suas atividades conjuntas envolviam vários tipos de apoio mútuo, mas a atividade principal era restrita.

Em Janeiro de 2007, o grupo juntava-se aos domingos para contribuir com 50 meticais (2 dólares) cada mais ‘um presente’. Se alguma delas quisesse, poderia aumentar essa quantia. Gradualmente os montantes aumentaram e em Outubro de 2008 a contribuição mínima era de 200 meticais por pessoa mais ‘um presente’.

Maria usou o dinheiro que obteve com o stique para comprar açúcar para produzir Nipa ou para pagar trabalhadores agrícolas. Maria descobriu que por meio do talento as mulheres podiam desenvolver suas próprias atividades e muito mais mulheres se tornaram chefes de família, decidindo por si mesmas.

Apesar do período prolongado de crescimento econômico em Moçambique, a pobreza alargada prevalece no norte de Moçambique. Em escala nacional, a estratégia de crescimento orientada para o mercado, impulsionada por FDI (Investimento estrangeiro direto) em grande escala e apoio de doadores, perpetuou as desigualdades socioeconômicas e regionais.

Também há sinais de crescente desigualdade de gênero, já que as mulheres são encontradas entre os pobres e os pobres crônicos mais frequentemente, sem acesso e controle sobre os recursos essenciais.

A região Norte ainda é caracterizada por uma economia agrícola de pequena escala, baseada em técnicas manuais e intensivas em mão de obra, com baixa produção e renda, além de baixíssimo nível de educação formal.

Para que a política nacional atual, que enfatiza a modernização e comercialização da agricultura familiar, seja até mesmo um tanto bem-sucedida em tal contexto, ela precisa ser apoiada por uma estratégia que visa seriamente a agricultura de pequena escala, com ênfase em uma abordagem com consciência de gênero para reduzir a pobreza crônica e a vulnerabilidade.

Num contexto de liberalização geral do mercado, as mulheres de Montepuez adaptaram, de várias formas e em diversos graus, as suas estratégias de subsistência para fazerem face às mudanças em curso. A estratégia que cada mulher adotou para seu sustento depende do nível de acesso a vários tipos de recursos — terra, renda em dinheiro e redes sociais — bem como da composição da família em momentos diferentes.

Igualmente importantes são as identidades de gênero construídas localmente e as relações de poder, condicionando o nível de agência de gênero da mulher que molda a política de sua vida cotidiana.

Essas descobertas indicam que, em uma economia agrícola de pequena escala e trabalho intensivo, a mudança na composição da família ao longo da vida, bem como na idade, educação formal, saúde e força corporal, são os aspectos mais vitais que influenciam a extensão e a direção de mudanças nas atividades diárias e estratégias de vida possíveis.

Os contextos sociais e econômicos em mudança têm, em vários graus, influenciando as mulheres em sua busca por atividades geradoras de renda, seja por meio da mudança de atividades tradicionais ou do desenvolvimento de novas, como a venda de parte de sua produção ou a entrada em culturas de rendimento produção e pequeno comércio.

Outra resposta ao aumento da monetização da sociedade, especialmente à dificuldade de acesso a recursos financeiros, é a crescente organização coletiva entre as mulheres nos sistemas de poupança construídos localmente e nas redes de reciprocidade econômica. Em suas lutas diárias para sustentar suas famílias, continuamente reconstruindo como elas organizam suas atividades diárias, as mulheres também mudaram gradualmente os papéis e relações de gênero construídos localmente.

Ao entrar no espaço público, realizando atividades que as mulheres anteriormente não faziam e ganhando sua própria renda, as mulheres aumentaram sua agência de gênero na sociedade local.

Como apontado por Schlyter na Introdução, o apoio à capacidade das mulheres de se organizarem para a ação coletiva e mobilização de recursos seria certamente uma área de intervenção mesmo em condições econômicas informais, a fim de aumentar ainda mais as capacidades das mulheres de fazerem escolhas estratégicas em seus vidas cotidianas. No entanto, tal apoio teria que ser adaptado às condições materiais, identidades de gênero e relações de poder existentes em lugares específicos.

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